Processus de production

Le sirop d’érable pur est produit en concentrant la sève légèrement sucrée de l’arbre de l’érable (Acer saccharum) à travers un processus de chauffage et de l’évaporation.

Au printemps, les jours deviennent plus longs et plus chauds.  Vers la fin février ou début mars, nous préparons le “sugarbush” en dégageant la neige et des membres tombés des routes d’accès. Ensuite, nous mettons en place nos systèmes de collecte de sève.

Bien qu’il n’y ait pas de temps exact pour exploiter nos érables, nous regardons attentivement les signes de la “saison de sucre.” Les températures diurnes douces apportent la fonte des neiges, tandis que les nuits sont en dessous de zéro. Ceci est le temps qui rend la circulation de la sève. Ceci est quand nous commençons à exploiter nos arbres. Normalement, notre saison de sucrage dure de 4 à 6 semaines.

tapping-smL’entaillage des érables avec des «becs de santé”  consiste à forer des trous plus petits de sève transportant environ la taille. Un bec est puisé dans ce trou et lorsque la température monte au-dessus de zéro, la sève coule à travers le bec et est porté par un système de tuyaux à des réservoirs de collecte. Un arbre typique sera de plus de 12 pouces de diamètre et ont une ou deux prises. Chaque trou de coulée donnera environ 10 gallons de sève, assez pour faire environ un litre de sirop d’érable. Chacun des arbres que nous entaillons est âgé d’au moins 40 ans et est en excellente santé. Pendant sept générations la famille Bascom a pris grand soin de ne pas mettre en danger la santé et le bien-être de nos érables. Certains de nos arbres sont plus de 300 ans et plus de 6 pieds de diamètre.

healthspout-smLorsque les arbres ont été exploitées et tout le matériel est prêt, nous sommes prêts pour la «première récolte» – la première fois de la nouvelle saison quand la sève commence à couler. Typiquement, la sève est un liquide clair, légèrement sucré contenant environ 1- 4% de sucre. Des périodes prolongées de températures inférieures à zéro, les jours sans gel nuits, ou des vagues de chaleur prolongées vont arrêter l’écoulement de la sève. Lorsque les conditions redeviennent favorables, le flux reprend, et une autre sève récolte commence.

Pour produire meilleur sirop d’érable, la sève est pris dans de grands réservoirs de stockage dans notre cabane à sucre, puis elle circule alors dans notre évaporateur et on l’évapore au plus tôt que possible.

Les évaporateurs sont chauffés par bois ou mazout, une méthode qui a peu changé au fil des ans. Comme l’eau est bouillie hors tension, le liquide devient plus doux (plus concentré), et commence à se déplacer vers l’avant de la marmite. C’est en ce moment où nous voyons la sève d’ébullition change de couleur vers l’or. Nous vérifions régulièrement la température du liquide bouillant. Quand il atteint des degrés 7F au-dessus du point d’ébullition de l’eau, il est devenu le sirop d’érable. Ce qui était 98% d’eau et 2% de sucre est maintenant 33% d’eau et 67% de sucre. La vapeur d’eau douce odeur passant de la cabane à sucre est un signe sûr de gens (et des ours curieux ) que la saison des sucres de décision est en plein essor!

Lorsque le point d’ébullition du sirop fini est soutiré du bac, on le filtre et on l’emballe. Selon certaines variables liées aux conditions météorologiques, 40 gallons de rendement de la sève d’environ un gallon de sirop d’érable pur.